Из эндемичных танганьикских цихлид, заселяющих открытые воды, песчаное и илистое дно, а также скалистые прибрежные биотопы озера, почти четвертая часть лампрологусы. Размер рыб колеблется от 3,5 до 30 см. и более. Живут лампрологусы и на мелководье и на глубинах до 200 м. Некоторые виды (N. lemairei) – хищники, другие (N. brichardi) – насекомоядные, а есть и такие, которые питаются моллюсками (N. tretocephalus).

         В особую группу выделяются так называемые ракушковые лампрологусы, обитающие в оз. Танганьика. Они живут в раковинах брюхоногих моллюсков рода Neothauma, напоминающих раковины ампулярий, но с более узким входным отверстием. К мелким ракушечникам относятся N. brevis и N. multifasciatus. L. spec. "magarae" является переходным видом от истинных ракушечников к другой подгруппе, так как самец очень редко забирается в раковину.

         Воды рек, впадающих в озеро Танганьика, особенно мутны в период дождей, когда потоки воды несут в озеро большое количество песка и ила. Обширные пространства, здесь, заилены и на внушительных глубинах озера, эти отложения имеют плотную консистенцию. Цихлиды Танганьики, освоившие все прибрежные биотопы озера, отлично приспособились к жизни и в этих условиях. На глубинах от 30 до 75 метров, на поверхности ила, можно наблюдать небольшие отверстия диаметром около 1 см. Эти оригинальные "норки" глубиной 10-12 см. Следующая подгруппа лампрологусов включает L. ocellatus, L. ornatipinnis, L. hesqui и L. kungweensis, которые лишь в определенные моменты нуждаются в раковинах и норках. К таким моментам относятся нерест, выклев личинок, опасная ситуация для мальков. В остальное время рыбы свободно плавают в некотором удалении от своего убежища. В отличие от истинных ракушечников они довольствуются любой подходящей по размеру раковиной. Сходную биологию и повадки имеют L. signatus и N. wauthioni. Аквариум должен иметь убежища типа пещер и пустые раковины. Эти виды строят норы-тоннели в илистых отложениях для укрытия и последующего откладывания икры. Диаметр норы около 1,5 см. и длиной около 10 см. В условиях аквариума норы-тоннели с успехом заменят те же морские раковины, что обычно используются для ракушковых лампрологусов.

         Лампрологусы гораздо нежнее и требовательнее к условиям содержания, чем малавийские цихлиды. При пересадке в другой аквариум или после перевозки необходимо постепенно добавлять воду небольшими порциями из нового аквариума, чтобы рыбы привыкли к другой среде. Среди лампрологусов есть очень нежные виды, например N. tretocephalus. Для них даже простая пересадка, при которой более стойкие виды (например, N. brichardi) даже не теряют аппетита, может оказаться губительной. Очень хорошие результаты дает применение биофильтра в сочетании с подменой воды.

         Для крупных видов нужен аквариум от 200 литров на пару. Для грунта используется мелкий серый песок, тщательно подобранные окатанные камни или рельефные куски горной породы, которые помогают разделить аквариум на отдельные территории. Мелкий песок фракции 0,5-1,5 мм позволяет многим ракушковым лампрологусам прятаться в нём в минуты опасности. Мелкими, вибрирующими движениями тела у грунта, ракушковый лампрологус очень быстро утапливает себя в мелкий песок или буквально ныряет в него, мгновенно исчезая из вида. На поверхности песка иногда видно лишь пару глаз, и иногда, часть головы. Этот фокус невозможен или затруднён, если используется грунт крупной фракции. Можно посадить несколько кустов теневыносливых растений. В этом случае, не требуется обкладывать корни растений камнями, так как ракушковые ведут свои земляные работы точечно, непосредственно у раковин. Чувствуют себя не комфортно в одном аквариуме со значительно более крупными и жёстко-территориальными видами танганьиканских цихлид. Исключение составляют коллекции собранные в больших водоёмах с множеством укрытий и неслишком плотными посадками. Особенно эффектную картину представляет из себя аквариумы с большой площадью дна, где собраны несколько видов ракушковых лампрологусов.

         Основное условие содержания – присутствие в аквариуме раковин (Ampullaria, Lanistes, Neothauma), которых должно быть чуть больше, чем самих лампрологусов. Точных морских аналогов танганьиканским ракушкам нет, но их с успехом заменят раковины примерно такой же конфигурации и размера. Не беспокойтесь, если выбранные вами образцы окажутся чуть большего размера, чем природные. Лишнее пространство у входа в раковину рыбы аккуратно засыпят песком, оставив необходимый лаз для проникновения внутрь. Многие ракушковые лампрологусы стремятся обзавестись собственной, персональной раковиной. В аквариуме каждой особи этого вида следует предоставить, как минимум, по одному "дому". Наличие лишних раковин - не помеха, так как предоставляет рыбке возможность собственного выбора жилища. Лишние "домики-ракушки" снижают остроту конкуренции между рыбами, да и новый нерестовой цикл может быть ознаменован новосельем. Взрослые особи и молодь при любой опасности прячутся внутри раковины или молниеносно зарываются в грунт, находясь в нём практически неподвижно. При всём при этом, обладатель внушительных пропорций поражает своей энергией и трудолюбием. Неистово работая хвостовым плавником, Lamprologus врезается в песок на скорости, таранит его телом от раковины. Почти выкопав ракушку, он разворачивает её в нужную сторону, а иногда передвигают её по дну в поисках оптимального, с его точки зрения, местоположения. На новом месте начинаются работы по новому обустройству перемещённого жилища. В результате, образуется некое подобие холмика, вершиной которого является раковина. Завершающий этап земляных работ - присыпание раковины песком так, чтобы остался лишь вход в укрытие. Причём, если грунта в аквариуме немного, то весь он будет собран курганом, венчает который, раковина. Работы по обустройству домика-ракушки в песке, "красной линией" проходят через всю жизнь лампрологуса.

         Чтобы получить хорошую пару, в которой царит взаимопонимание между партнёрами, необходимо выращивать вместе группу из 8-10 молодых цихлид. Вместе с соседствующими видами, эта стайка может занять аквариум объёмом от нескольких сотен литров и более. Приблизительно к возрасту 10 месяцев среди соперников определяется единоличный лидер. Доминирующий самец занимает наиболее выгодное "место под солнцем" (раковину) и уже не даёт спуску сородичам. Лидер активнейшим образом обустраивает раковину в песке, одновременно жёстко контролируя подступы к своему дому, ведь некоторые самцы "второго эшелона" терпеливо ждут возможности стать лидерами!

         При недостаточном количестве самок самцы дерутся между собой, иногда забивая соперника до смерти. Азартно конкурируя между собой за раковины, молодые самцы и самки ракушковых лампрологусов могут подолгу кружиться в причудливом хороводе расправив непарные плавники которые, слившись в единое целое, образуют узорчатые опахала. Особенно бескомпромиссные стычки возникают между молодыми самцами. Самец и самка стремятся обзавестись собственной раковиной. Взрослый самец контролирующий самку почти всегда старается подвинуть свою раковину к раковине партнёрши для более близкой и удобной охраны своих владений. Если раковин достаточно для всех, но расположены они в непосредственной близости друг к другу, доминирующий самец будет стараться поочерёдно владеть каждой из них. Он будет просто "разрываться" между домами, но оставит "не у дел" конкурентов. Если самка внезапно исчезла, значит, она находится в раковине и ухаживает за своим потомством. Молодь растет медленно. Взрослые рыбы своих мальков не поедают.

         Все виды отличаются бойцовскими и разбойничьими качествами. Рацион составляют любые мелкие планктонные организмы животного происхождения, измельчаные морепродукты, сухие корма. Жесткость 10–20°, рН 7,8–8,4, температура 25–27°С, соленость 1–3%.

         Род объединяет рыб, из которых 40–41 вид обитает в оз. Танганьика, еще 4–5 лампрологусов живут в бассейне реке Конго, с которым озеро связано рекой Лукуга, а следовательно, привыкли к другим качествам воды: в бассейне крупнейшей реки Конго она очень мягкая, и к тому же и относительно кислая. Согласно данным о ревизии рода Lamprologus, проведенной французскими ихтиологами Colombe и Allgayer (1985) и затем другими авторами, рыбы разделены на несколько родов:
         – род Altolamprologus - 2 вида: A. calvus и А. compressiceps;
         – род Lamprologus - 6–7 видов, обитающих в р. Заир и ее притоках, это L. congoensis, L. lethops, L. mocquardi, L. symoensi, L. tumbanus, L. werneri;
         – род Lepidolamprologus - 4–6 видов: L. cunningtoni, L. elongatus, L. nkambae, L. profundicola L. pleuromaculatus, и др.
         – род Neolamprologus - около 50 видов, из них наиболее известными являются: группа "ракушковых лампрологусов", группа brichardi-pulcher, N. callipterus, N. caudopunctatus, N. cylindricus, N. fasciatus, N. leleupi, N. lemairei, N. schreyeni, N. sexfasciatus, N. tetracanthus, N. tretocephalus и др.
         – род Paleolamprologus - 1 вид: Р. toae.

         Еще содержат: -- Lamprologus lethops (Roberts & Stewart, 1976) – Слепой лампрологус. 10 см. Глаза похожи на слепых пещерных рыб из Mexixco. Тело не имеет пигментации; – Lamprologus mocquardi (Pellegrin, 1903) – Лампрологус Мокварди. Синоним: Lamprologus obliquus. Северный Заир. 12 см. У самцов более длинные плавники; – Lamprologus symoensi (Poll, 1976) – Лампрологус Симоенса. Конго река Луфира. 6,5 см. Окраска коричневатая с черным ремнем по гребню спины и темной оторочкой непарных плавников. Самка мельче и полнее самца. У самца имеется выпуклость лба; – Lamprologus werneri (Poll, 1959) – Лампрологус Вернера. Конго, Киншаса; 12 см. Агрессивный вид. Любят песчанное дно. Самцы полигамные.

         – Lamprologus congoensis (Schilthuis, 1891) -- Конголезский лампрологус, львиноголовый. Бассейн реки Конго. до 15 см, в аквариуме 8 см. Тело сильно вытянуто в длину. По нему в небольшом количестве разбросаны голубоватые и серебристо-золотые точки, в основном сконцентрированные у хвоста и на плавниках. Основная окраска тела светло-коричневая или охряно-желтая до оливково-зеленой. Темная окантовка чешуи создает сетчатый рисунок. На боку 5-7 темных широких поперечных полос, которые могут исчезать. Сзади глаза и на жаберной крышке по темному пятну. Самец крупнее, жировая подушка на голове у него увеличивается с возрастом. В 2-3-летнем возрасте на голове доминирующих самцов вырастает большая шишка. К периоду выведения потомства рыбы становятся бархатисто-черными, причем самка окрашена интенсивнее самца. Изначально самки окрашены так же, как и мальки, – в цвет "мокрого асфальта", но готовая к нересту самка чернеет, становясь гораздо более контрастной. Конголезский лампрологус не образует постоянных пар, поэтому доминирующие самцы обычно отличаются внутривидовой агрессивностью не только к самцам, но и к самкам. Самец захватывает территорию, в которой держатся самки, причем каждая образует свой участок. Она занимает какое-нибудь укрытие, отгоняя от него остальных рыб. Когда же к ней приближается самец, самка, принимая вертикальное положение, характерным подергиванием тела приглашает его на нерест. Самка охраняет кладку. На каждого самца должно приходиться не менее 2–3 самок. Для содержания лампрологов предпочтительнее видовой аквариум, но можно и общий с рыбами верхних слоев воды. Взрослые конголезские лампрологусы легко уживаются с различными сходными по размеру цихлидами, а также крупными барбусами. Обязательны пещеры из камней. Грунт - крупная галька или мелкий гравий. Растения с мощной корневой системой необходимо защитить от подрывания. Из растений следует подбирать виды с хорошо развитой корневой системой, крупными и жесткими листьями. Аквариум – от 100 л с укрытиями. У самцов отмечается внутривидовая агрессивность. Держатся они вблизи грунта, передвигаясь прыжками от укрытия к укрытию почти мгновенно меняя при необходимости положение, но могут и плавать в открытой воде. Обязательны аэрация, фильтрация и подмена воды. Созревают в 7–10 месяцев при длине 8–10 см. Продолжительность жизни до 10 лет. Жесткость до 15°, рН 6,8–7,8, температура 25–28°С.

         -- Lamprologus kungweensis (Poll, 1956) – лампрологус Кунгве, кунгвеензис. Синоним: Neolamprologus kungweensis. Самец до 4, самка до 3,5 см. Родиной этого вида является восточное побережье Танзании в районе Булу-Поинт. Обитают на глубинах около 10 метров, где устраивает гнёзда-норы в плотных илистых отложениях. Являются одними из самых миниатюрных цихлид озера Танганьика. Тело узкое, резко сужающееся к хвостовому стеблю Верхняя и нижняя челюсти вооружены мелкими, острыми зубы. Отличительными признаками этого вида цихлид являются: вытянутый, не очень высокотелый корпус, приплюснутый по бокам; слегка приподнятый рот; относительно большие глаза; закруглённые спинной и анальный плавники; шпателеобразный хвостовой плавник. Тело светло-серое или бежево-коричневое с фиолетовым отливом. Чешуя имеет тёмное окаймление, поэтому чётко просматривается сетчатый рисунок на корпусе. Брюшная область окрашена в светлые тона и отливает золотистым и голубоватым цветом. Радужная оболочка глаз частично голубая с проходящей через середину коричневатой, наклонной полоской. Плавники с желтоватыми кантами по краям и голубоватым отливом. Самка отличается от самца наличием чёрного пятна, окаймлённого беловато-голубоватой полоской, на спинном плавнике (между 10 и 14 жёстким лучом), а также меньшим размером. Такое же пятнышко, как у самки, имеет и молодь. Миролюбивый вид. Аквариум должен иметь убежища типа пещер и пустые раковины. Эти виды строят норы-тоннели в илистых отложениях для укрытия и последующего откладывания икры. Диаметр норы около 1,5 см. и длиной около 10 см. В условиях аквариума норы-тоннели с успехом заменят те же морские раковины, что обычно используются для ракушковых лампрологусов. Лишь в определенные моменты нуждаются в раковинах. К таким моментам относятся нерест, выклев личинок, опасная ситуация для мальков. В остальное время рыбы свободно плавают в некотором удалении от своего убежища. Субстрат должен состоять из песка среднего размера. Эти цихлиды не повреждают растения. Может содержаться с другими лампрологидами, при наличи достаточного количества убежищ для всех особей. Предпочитает держаться около дна. Рацион составляют любые мелкие планктонные организмы животного происхождения, измельчаные морепродукты, сухие корма. Т 25-27°C, рН 7,8-8,5, dH 10-20°.

         – Lamprologus ocellatus (Steindachner, 1909) - Глазчатый лампрологус, оцеллатус. Синоним: Neolamprologus ocellatus, Lamprologus lestradei. Оз. Танганьика, песчаные биотопы. Самец до 6, самка до 4,5 см. Существуeт множество цветовых географических вариаций. Кремовый, над глазом яркие золотые пятна, а ниже глаза по направлению к челюсти блестящие синие штрихи. Слабая белая полоса простирается от крышки жабр до хвостового плавника. На задней части жаберной крышки есть блестящее черное пятно, похожее на глаз. На нижней стороне брюшка фиолетовая радужная область и ряд пурпурных полосок. Плавники, за исключением грудных, усыпаны перламутровыми точками. Как правило, ещё задолго до наступления половозрелости, самец выглядит заметно крупнее самки. А взрослые самец и самка ещё более отличаются по габаритам. Спинной плавник у самца имеет желтые края и белые края у самки. Мягкие часть спинного и анального плавников самца пропорционально крупнее чем у самки и слегка заострены. Хорошо уживается с мелкими цихлидами. Занимают нижние слои воды. Песчаный грунт зерном 1 мм и слоем 5 см, на нем в разных местах положить крупные пустые раковины виноградных улиток, ампулярий, причем их число должно превышать количество рыб. Большие любители закапывать раковины, и вообще перемещать их по аквариуму. Можно посадить растения, но не вблизи территорий рыб, которые они образуют вокруг раковин. Если в аквариуме самок меньше, чем самцов, то между самцами возникают драки, подчас со смертельным исходом. Родители охраняют кладку. Чрезвычайно территориальные рыбы, которые защищают свою раковину от других рыб, несмотря на их размер. Агрессивность самцов друг к другу при содержании нескольких пар в одном небольшом аквариуме довольно высока. В стеснённых условиях вплоть до смертельных исходов. В благоприятных условиях рыбы разводятся сами собой и не трогают подрастающих мальков, которых по мере роста необходимо обеспечить раковинами, а когда они достигнут в длину 2,5 см - перевести в другой аквариум. В аквариуме следует поддерживать высокие оптические свойства воды, регулярно проводить подмену воды на свежую, не допускать чрезмерного заиливания грунта. При неустойчивых гидрохимических условиях рыбки заболевают водянкой, плохо поддающейся лечению. Созревают в 10–12 месяцев.pН 7,5-8.9; dGH 9-19; Т 24-26°С, при необходимости соленость до 3%.

         -- Lamprologus ocellatus "gold" -- Глазчатый лампрологус "gold". Lamprologus ocellatus встречается по всему побережью озера Танганьика, но бухта Нкамба-бей находящаяся в южной части озера подарила аквариумистам особенно заметный цветовой вариант. Среди выловленных здесь L. ocellatus, были обнаружено несколько экземпляров c необычной, золотистой окраской, которая сочтена была ихтиологами, своего рода, "альбинизмом". Окраска хороших экземпляров Lamprologus ocellatus "gold" сверкает золотистым нарядом словно начищенная до блеска монета. На боках - эффектные светящиеся бирюзово-фиолетовые пятна. Окантовки спинного и анального плавников самки и самца - оранжево-жёлтые. Мягкая часть спинного плавника самки имеет беловатую оторочку, особенно яркую в нерестовой период. Среди других цветовых вариаций Lamprologus ocellatus, показавшихся мне интересными отмечу вариацию "blue". Хотя данная цветовая разновидность и не отличется броской окраской тела, но бока Lamprologus ocellatus "blue" украшены особенно обширными голубыми пятнами, в некоторых ракурсах отливающих розоватым оттенком.

Lamprologus ocellatus Blue
Lamprologus ocellatus Kigoma

         – Lamprologus ornatipinnis (Poll, 1949) – Бурый лампрологус. Самец около 8 см, самка мельче. Отличительными признаками этого вида цихлид являются: вытянутый, немного высокотелый корпус, приплюснутый по бокам; незначительно изогнутый, пряморасположенный рот; большие круглые глаза; выпуклость в верхней области головы; хвостовой плавник в форме шпателя; брюшные плавники в форме веера. Окраска бежевая с голубовато-зелеными блестками. Плавники с узором из серебристых блесток, с молочными штрихами и черной каймой. Лишь в определенные моменты нуждаются в раковинах. К таким моментам относятся нерест, выклев личинок, опасная ситуация для мальков. В остальное время рыбы свободно плавают в некотором удалении от своего убежища. В отличие от истинных ракушечников они довольствуются любой подходящей по размеру раковиной. Раковины зарывают полностью в грунт, оставляя открытым только маленькое входное отверстие, причём это отверстие находится в плоскости дна (смотрит вверх).

Lamprologus ornatipinnis Kipili

         – Lamprologus signatus (Poll, 1952) – Неолампрологус сигнатус выразительный. Двенадцатиштриховый лампрологус. Синоним: Neolamprologus signatus. Южная и юго-западной части озера Танганьика. Зоны илистых отложений у южной оконечности озера, принадлежащие Замбии, отмечены наибольшим количеством географических рас этого вида. Среди них: Chisanza, Chituta, Isanga, Cameron Bay. Вариацию Chisanza отличает от прочих рас отсутствие поперечных полос у самцов. Самец 5 см, самка 4 см. У них сильно вытянутое, узкое тело сильно сужается к хвостовому стеблю. Относительно стройного тела, голова выглядит большой. Брюшные плавники округлые и, при необходимости, помогают этой рыбе удобно "полёживать" на грунте. По красноватому телу проходят многочисленные темно-красные тонкие полосы. Плавники узорчатые. Жаберные крышки рыб стальные с голубоватым блеском. Самки мельче самцов и окрашены несколько иначе. Тело их бронзово-коричневое. Припухлое брюшко усилено ярким эффектно смотрящимся золотым пятном. Когда рыбки устраивают свои брачные танцы и самка, изгибаясь, подпрыгивает около ракушки, картина весьма эффектна. В моменты нерестовых игр и внутривидовой конкуренции, самцы демонстрирует свой потрясающий наряд! И без того красноватые тона узорчатого тела, наливаются интенсивным малиновым цветом, золотистые оторочки расправленных, напряжённых плавников переливаются. Множество мелких изящных точек и штрихов на теле и плавниках, сливаются в пёстрый рисунок. Близким по форме, очень похожим видом является Lamprologus kungweensis. Этого "строителя тоннелей", отличает более скромная окраска и ещё более миниатюрные размеры. Вид довольно миролюбив и хорошо уживается в общем аквариуме с соразмерной рыбой. Не любят излишне жёсткого соседства. Естественно, что в аквариуме L. signatus сложно конкурировать за территорию с более крупными лампрологусами. Но и с соразмерным "ракушковым", занимающими ту же "придонную нишу" в аквариуме они скорее "уступят дорогу". Пожалуй, это самые безобидные Lamprologini из всех существующих. В природных условиях роет оригинальные "норки" глубиной 10-12 см. диаметром около 1 см. Узкое, изящное тело, резко сужающееся к хвостовому стеблю, позволяет рыбе легко передвигаться в узких норах, которые те выкапывают в плотных отложениях ила. Партнёры, при необходимости, находят в вырытых тоннелях надёжное убежище от врагов, начинают и заканчивают свой жизненный цикл. В условиях аквариума, заменителем нор, часто служат те же пустые раковины моллюсков, которые обычно используют в аквариумах с ракушковыми лампрологусами. Lamprologus signatus с энтузиазмом занимают в аквариуме эти укрытия и используют их внутреннее пространство в качестве субстрата для нереста. Каждая особь может контролировать несколько таких "нор" в пределах своей территории. Активная аэрация и фильтрация воды. В аквариуме следует поддерживать чистоту, высокие оптические свойства воды. Регулярно, часть воды подменивают на свежую. Т 25-27°С, рН 7.5-9, dGH 10-20.

         -- Lamprologus signatus “Cameron Bay” особенно популярна благодаря особенно эффектной окраске самцов. На их теле распологаются 12-13 тонких тёмно-малиновых поперечных штрихов-полос, располагающихся по всему телу рыбы, исключая голову. Спинной плавник имеет чёрный кант по верхнему краю лучей. Ниже, располагается блестящая золотистая оторочка и крап того же цвета, частично заходящий на верхнюю часть хвостового плавника. Ещё ниже - чередование тёмных и светлых красноватых штрихов-полос. Большие и выразительные глаза сигнатусов переливаются голубым и золотистым цветом. Половой диморфизм хорошо заметен и по вторичным признакам, благодаря абсолютно иной окраске самки. На её теле отсутствуют полосы, а брюшко выделяется своей выпуклостью и большим светло-золотистыми пятнами по бокам. Поэтому возможно безошибочно отличить самку от самца в довольно раннем возрасте.

         -- Lamprologus speciosus, speciosus (Buscher, 1991) - Лампрологус специозус, красивый, великолепный. Синоним: Neolamprologus speciosus. В центральной части конголезского побережья озера Танганьика. Самцы до 5 см, самки бывают около 4 см. Традиционно крупный, рот и глаза венчают массивную голову рыбы. Брюшные плавники округлые и расставлены в горизонтальных плоскостях по бокам, что говорит о донном образе жизни миниатюрной рыбки. Отличительными признаками этого вида являются относительно короткая морда с пряморасположенным ртом, большие округлые глаза и немного заострённый профиль верхней области головы, а также тёмное пятно на жаберных крышках. Этот вид окрашен в темные тона, иногда тело угольно-черное, украшенное рисунком из мелких звездчатых точек. Окраска вида сильно зависит от условий содержания. Так, она может меняться от асфальтово-серой с серебристыми крапинками до шахматной с чередованием на светлом фоне больших буро-черных клякс и разводов. Большие тёмно-коричневые и более светлые пятна на теле не имеют чётких границ и интенсивность их окраски меняется вместе с настроением рыбы. Бока этого лампрологуса переливаются рядами светящихся фиолетовых чешуек. На нерест рыбы окрашиваются в черный цвет. Серебристые точки горят особенно ярко. А у самок еще и брюшко отливает желтизной. На жаберных крышках имеется угольно-чёрное пятно с зеленоватой оторочкой. Спинной, анальный и хвостовой плавники выглядят очень эффектно засчёт контраста белых и чёрных точек украшающих окончания жёстких лучей. В состоянии возбуждения плавники расправлены до отказа и сливаясь в единое "опахало" образуют некое подобие узорчатого веера. Половой диморфизм хорошо заметен с возрастом. Самец становится крупнее самки и имеет чуть вогнутую линию брюшка. Не любят жёсткого соседства. Прекрасно дополняют зону дна в общих аквариумах. Полость раковин используется ими в качестве субстрата для нереста и укрытия. Каждой особи в аквариуме необходимо предоставить, как минимум, по одной раковине. Самцы и самки стараются обзавестись собственной ракушкой и уже в возрасте нескольких месяцев начинают активно делить между собой наиболее престижные раковины. Поочерёдно, молодые самцы и самки пробуют продержаться в полости такой раковины дольше других. Как правило, зарывают пустую раковину в грунт лишь наполовину. Нерестовый участок бесстрашно защищается от пришельцев. Т 24-27°С; рН 7,3-8,8; dН 8-25.

         -- Lamprologus stappersi (meleagris) (Pellegrin, 1927) -- Звёздчатый ракушковый лампрологус. Лампрологус стапперси, мелеагрис. Синоним: Lamprologus meleagris, Neolamprologus stappersi. Конголезское побережье озера Танганьика. Самцы до 6 см длины, самки около 5 см. Форма корпуса вытянутая, немного высокотелая, по бокам приплюснутая, укороченная морда с верхнерасположенным ртом, верхняя челюсть короче нижней, более крупные глаза и выпуклость верхней области головы - всё это отличительные признаки представителей вида Lamprologus stappersi. Обладатель чрезвычайно эффектной, звёздчатой окраски, состоящей из множества мелких белых точек, покрывающих тело и плавники. Бока с фиолетовым отливом. Окраска корпуса - коричневатая с шестью, иногда сливающимися, вертикальными полосами и чёрным пятном на жаберных крышках. Впечатляющим звёздчатым одеянием природа удостоила представителей обоих полов. Когда в азарте игр или конкурентной борьбы эти ракушковые лампрологусы раскрывают свои плавники, их наряд словно загорается россыпями перламутрово-белых блёсток. Плавники, серебристое тело с тёмными пятнами и фиолетовым отливом, словно инкрустированы множеством мелких переливающихся камней тончайшей работы. Естественно, в нерестовой период, она особенно хороша. Окраска созревшей самки в моменты особенного возбуждения в некоторых местах белеет, словно выцветает и приобретает особенную прелесть, переливаясь различными оттенками. К этой палитре добавляются серые и фиолетовые цвета, оттенки с преобладанием бело-серебристых тонов и, конечно же, замечательные блёстки по всему телу и плавникам. Окраска самца в нерестовой период не претерпевает особых изменений, разве что, становится ещё выразительней. Интенсивность окраски тела в течение дня бывает различной. Тут играют роль и настроение рыбы в данный момент, и освещённость, и цвет окружающего ландшафта, и условия содержания в аквариуме. Половой диморфизм лучше заметен с возрастом. Двухлетний самец уже явно крупнее, массивнее самки по всем параметрам. Непарные плавники самки выглядят более короткими относительно тела. Они ведут придонный образ жизни, используя в качестве укрытия и субстрата для нереста пустую раковину моллюска Neothauma tanganyicensе. Многие ракушковые лампрологусы стремятся обзавестись собственной, персональной раковиной. В аквариуме каждой особи этого вида следует предоставить, как минимум, по одному "дому". Наличие лишних раковин - не помеха, так как предоставляет рыбке возможность собственного выбора жилища. Лишние "домики-ракушки" снижают остроту конкуренции между рыбами. Самец занят охраной близлежащих земель. Удивляешься тому бесстрашию, с которым рыба, в полмизинца размером, атакует любые предметы, приближающиеся к гнезду после икрометания. Как и все лампрологусы территориален. Содержаться этот вид может как в парах, так и в небольших группах из одного самца и нескольких самок. В аквариуме периодически могут вспыхивать пограничные конфликты. В эти моменты рыбы особенно эффектны и поведение их особенно интересно. Чувствуют себя не комфортно в одном аквариуме со значительно более крупными и жёстко-территориальными видами танганьиканских цихлид. Для грунта используется мелкий серый песок, тщательно подобранные окатанные камни или рельефные куски горной породы, которые помогают разделить аквариум на отдельные территории. Мелкий песок фракции 0,5-1,5 мм позволяет многим ракушковым лампрологусам прятаться в нём в минуты опасности. Можно посадить несколько кустов теневыносливых растений. Излюбленной пищей мелеагрисов в аквариуме является мелкий и крупный планктон. В качестве подкормки можно использовать качественные мелкогранулированые и хлопьевидные корма. Т 25-26°С, рН 7,5-9, dGH 10-20.